Lucia Iniguez Psychologue

Mythes sur la douleur chronique

Les mythes sur la douleur chronique. Certaines affirmations se répètent au fil du temps, s’inscrivant dans nos croyances comme s’il s’agissait de vérités absolues, mais sans être vérifiées ou prouvées. Ces fausses croyances, quand elles se réfèrent à des problèmes de santé, ne font que nuire au patient et renforcent les préjugés. Dans My Pain Away, je voudrais bannir certains des mythes sur la douleur chronique, les plus courants.

Quelques mythes sur la douleur chronique...

1. Toute douleur a une cause.

Eh bien non, il ne l’a pas toujours. Il est vrai que la plupart des douleurs sont dues à une cause, mais un nombre croissant d’experts reconnaissent la douleur chronique comme une maladie en soi. Après la guérison d’une blessure ou d’un autre traumatisme, la douleur peut se perpétuer en raison de changements dans notre corps qui nous font la développer comme chronique.

2. Si elle se prolonge dans le temps, c’est une douleur chronique.

Nous appelons douleur chronique celle qui dure plus de six mois. Cependant, dans certains cas, la cause de la douleur n’a pas encore été correctement localisée pour la traiter. Par conséquent, il est essentiel de consulter un professionnel pour nous examiner et prescrire un traitement approprié.

3. Les médicaments sont le seul moyen de réduire la douleur.

Lorsque nous souffrons de douleur, le plus souvent nous utilisons des antalgiques afin de la soulager. Cependant, ce n’est pas le seul moyen de la soulager s’il s’agit d’une douleur chronique. La compréhension de la douleur est passée de la pensée purement physique à la prise en compte d’un ensemble de facteurs physiques, psychologiques et neurologiques, ce qui a également accru la variété des traitements.

4. Il est impossible d’avoir de la douleur à toutes les heures.

Il y a des gens qui souffrent d’une douleur continue, sans repos, ou qui ne trouvent de soulagement qu’à des moments très spécifiques.

5. La douleur augmente avec l’âge.

Bien que le taux de personnes de plus de 65 ans souffrant de douleur chronique soit plus élevé, cela ne signifie pas que les personnes plus jeunes ne souffrent pas de douleur chronique. Les maux de dos, par exemple, affectent généralement davantage les adultes âgés de 35 à 50 ans.

6. Le repos aide à soulager la douleur chronique.

Cela dépendra du type de douleur, du moment, de la zone … En fait, le repos et l’inactivité peuvent devenir contre-productifs. Il est normal que face à une douleur intense, la seule chose que nous voulons, c’est s’allonger et se reposer. Cependant, si ce manque d’activité devient une habitude quotidienne, il peut intensifier l’inconfort et même l’aggraver. 

Des étirements et des exercices de mouvements doux peuvent non seulement améliorer la pathologie causant la douleur, mais aussi atténuer les éventuelles douleurs secondaires générées par l’absence d’activité et sont préventifs d’une future invalidité progressive.

7. Vous devez apprendre à vivre avec douleur.

Nous ne devons jamais nous résigner à la douleur. Nous devons concentrer tous nos efforts pour y remédier, améliorer la qualité de vie, trouver le meilleur traitement et mener un style de vie adéquat. L’assistance psychologique est d’une grande aide pour contrer ce mal.

8. Si aucune cause physique n’est trouvée pour la douleur, alors c’est psychologique.

Vous aurez entendu plus d’une fois “votre douleur est psychologique”, “elle est juste dans ta tète”. La douleur psychologique seule n’existe pas, mais toute douleur physique a une composante émotionnelle. Bien que nous sachions maintenant que la douleur est une combinaison de facteurs physiques, psychologiques et neurologiques, il y a toujours la croyance que la douleur n’est comprise que s’il existe une pathologie physique sous-jacente. La neurologie a aidé à comprendre que la douleur peut survenir en l’absence de stimuli externes détectables, et cela ne devrait pas être considéré comme anormal.

9. La douleur renforce le caractère.

Ce que la douleur provoque c’est du désespoir, de l’impuissance, de l’anxiété, des états dépressifs, de la fatigue. Le partager n’est pas un signe de faiblesse. Ce qui développe et forge le personnage, c’est la façon dont chacun doit faire face à sa vie, la prendre en charge, comment on prend certaines décisions dans certaines situations, sans plus ou moins souffrir.

10. Montrer de la douleur ou se plaindre est un signe de faiblesse. 

Cette croyance est en rapport à la précédente. De nombreuses cultures considèrent la capacité de se tenir debout comme un signe de force. Les gens ont peur de parler de leur douleur de peur d’être étiquetés comme faibles. Le fait de ne pas signaler qu’une personne souffre peut entraîner un mauvais traitement des blessures, une mauvaise gestion médicale et une probabilité accrue de douleur chronique et de dépression. La douleur ne peut être surmontée que si elle est reconnue et exprimée.

11. Certaines personnes ne veulent pas s’améliorer parce qu’elles tirent profit de la douleur.

Le «bénéfice secondaire» est le jargon médical pour tout bénéfice apparent qu’un patient obtient en ayant de la douleur, comme des soins, une compensation financière, de l’attention, etc. Le « bénéfice secondaire » peut être utilisé pour impliquer que la personne souffrant de douleur s’y accroche, ce qui fait que cette personne se sent généralement coupable et jugée. 

Pour la plupart des personnes souffrant de douleur, les avantages secondaires sont rarement plus souhaitables que de retrouver leur santé et leur vie. La recherche a montré qu’il est rare d’exagérer la douleur ou de faire semblant d’être malade. Même si quelqu’un s’accrochait à sa douleur, il ne devrait pas être jugé pour cela. Il est plus constructif de rechercher les causes et de les traiter.

12. Le meilleur patient est celui qui ne pose pas beaucoup de questions à son médecin.

La relation médecin-patient signifie traditionnellement que le patient adopte une attitude humble et respectueuse. De cette façon, nous acceptons en faisant taire tout ce que nos médecins nous proposent car nous pensons qu’ils sont les spécialistes et nous sentons que nous les submergeons de nos questions sur notre maladie ou notre traitement.

Mais comme la douleur est invisible et ne peut être vue dans aucune étude, le médecin ne dépend que de ce que vous lui dites pour savoir si le traitement fonctionne ou non. Il vous appartient d’une part de vous informer au mieux de votre maladie, des possibilités de traitements et de ses éventuels effets secondaires afin de prendre en charge votre santé de la manière la plus active et responsable possible. 

D’autre part, il est également de votre responsabilité d’informer au médecin sur votre évolution, vos peurs et vos doutes afin qu’il sache si les traitements fonctionnent et comment il peut vous aider.